Virtual Reality: Der Technologie laufen die Geldgeber weg

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Der Hype-Zyklus hat sein Tal der Enttäuschung erreicht: Aktuellen Zahlen zufolge sind die Investitionen im Bereich Virtual Reality (VR) in den USA massiv eingebrochen. Auslöser könnten die mauen Verkaufszahlen und die fehlenden Erfolge der Technologie in den vergangenen Jahren sein.  In Zukunft könnte VR aber vom kommenden Mobilfunkstandard 5G profitieren.
Man mit aufgesetzter Oculus Quest und einem Controller in der Hand
Bildquelle: Oculus

Lange Zeit ging es für modernes VR bergauf. Die Phase der Vorfreude ist mittlerweile jedoch einer Phase der Ernüchterung gewichen. Und das spiegelt sich auch in aktuellen Statistiken wider. So berichtet die „Los Angeles Times„, dass die Investitionen in den Bereich VR und Augmented Reality (AR) im Jahr 2018 eingebrochen sind. In den USA reduzierten sich die Finanzierungen in Unternehmen um fast 50 Prozent auf knapp 810 Millionen US-Dollar, umgerechnet circa 715 Millionen Euro. Im Vorjahr waren es noch knapp 1,5 Milliarden US-Dollar. In Los Angeles und Orange County brachen die Investitionen sogar um 80 Prozent ein. Dabei gilt zu erwähnen: Das digitale Zentrum der USA, das Silicon Valley, ist in dieser Statistik nicht separat aufgeführt.

Bei den Werten handelt es sich um Hochrechnungen der Analyse-Firma PwC, die in ihrem monatlichen MoneyTree-Report über Investitionen im Technologie-Bereich berichtet. Tatsächliche, offizielle Zahlen gibt es nicht. Sie sind im Bereich VR und AR jedoch eher eine Seltenheit. Neben der Statistik berichtet die Los Angeles Times ebenfalls über viele Unternehmen vor allem aus dem Bereich der Virtual Reality, die mittlerweile geschlossen wurden oder sich anderen Bereichen zugewandt haben. Auch darüber hinaus scheint bei vor allem beim Thema VR die Luft raus zu sein: Auf der CES 2019 Anfang Januar spielten die Headsets nur eine Nebenrolle. Einzig HTC widmete sich dem Thema in einer großen Pressekonferenz.

5G und VR: Eine gemeinsame Zukunft?

Einige Erfolgsmeldungen gibt es dann aber doch: So erfreut sich VR vor allem im Business-Geschäft großer Beliebtheit. Immer mehr Unternehmen adaptieren die Technologie und nutzen sie für sich. Auch in anderen Sektoren wie der Medizin und Bildung sollen die Headsets zum Einsatz kommen. Aufgrund von fehlenden Statistiken lässt sich diese oft verbreitete Information aus Hersteller-Kreisen nur schwer belegen.

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Die Zukunft von VR ist ungewiss: Fehlenden Investitionen sowie das abschwächende Interesse an der Technologie im Konsumentenbereich sind klare Indizien dafür, dass eine Technologie zurück ans Reißbrett muss. Jedoch könnte Virtual Reality auch Hilfe von außen erhalten. So soll 5G der nächste große Baustein für die Technik sein. Der neue Mobilfunkstandard könnte unter anderem dabei helfen, einen Großteil der Rechenleistung auszulagern, sodass die Headsets wesentlich flexibler einsetzbar werden.

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